从莱比锡RB看红牛体育的野心

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三年之前,正是因为这句宣传语,奥地利红牛集团在与消费者的对薄公堂中败下阵来,后者看似无理取闹地提起诉讼,竟让起源于泰国的饮料巨头付出了至少1300万美元的代价。彼时,这位名叫本杰明-卡瑞瑟斯的原告通过律师表示:“过去10年,我一直连续饮用红牛饮料,但并未长出任何翅膀。红牛公司还借用广告做出允诺,消费者喝下红牛后,会让体能和反应能力提高到极大限度,但事实却并非如此。”

最终为了平息事端,红牛集团只能履行赔偿,他们为消费者提供的补偿方案是:每人领走10美元,抑或得到两个免费的红牛产品。时至今日,创建于1987年的红牛集团仍然没有把“给你一双翅膀”从官方网站中撤下,借助于旗下2289项体育赛事以及718名签约运动员的映衬,这句口号似乎得到了全新的生命力。

若要找出最支持这句口号的群体,或许就是德国东部的莱比锡球迷了。自2009年5月红牛将郊区小球队–马克兰施泰特改组为莱比锡RB后,这家麻雀变凤凰的俱乐部,RB莱比锡就开启了现代足球历史上最跌宕起伏的逆袭之一:仅仅8年时间,他们就从德国第5级联赛一跃迈到欧洲冠军联赛,曾经淹没于世的东德足球,就是在红牛的金元催化下重新伫立。

众所周知,红牛集团对于足球领域的投资由来已久:早在2005年6月,前者就买下了本国的萨尔茨堡俱乐部,并更名为萨尔茨堡红牛,12年间,该队相继拿下了8次联赛冠军和5次杯赛冠军,是当之无愧的奥地利本土豪门;9个月后,美国职业大联盟,红牛集团又出手买下了纽约地铁明星队,日后亨利所效力的纽约红牛也就此诞生;随后的2007年和2008年,奥地利饮料巨头的扩张脚步也仍然没有停止,在青年才俊大量涌现的加纳和巴西,他们又分别建立了巴西红牛和加纳红牛。

以目前拥有的俱乐部数量看,连下五城的红牛集团和城市足球集团,已经成为世界足坛两个规模最大的裙带体系。虽然这早就引起了欧足联的警惕和注意,并在几个月前审查了萨尔茨堡红牛和莱比锡RB的归属问题,但一切只是虚惊一场,两队还是顺利地共同现身于本赛季欧洲冠军联赛。别忘了,就连德国足协都拿热衷擦边球的莱比锡RB没辙,更何况是只得循规蹈矩的欧足联呢?

2007年9月13日,红牛竞技场,在40068位球迷的见证下,莱比锡RB坐镇主场迎来了上赛季法甲冠军摩纳哥。一场1比1的平局,标注了这支球队历史上的第一场欧冠联赛。对于人口约为56万的莱比锡而言,从第5级联赛到德甲亚军的奇迹如梦如幻,多亏红牛集团老总马特希茨在8年前坚定选择了莱比锡,而不是慕尼黑、杜塞尔多夫和汉堡,这段土豪与庶民的联合逆袭才能修成正果。

事实上,奥地利首富马特希茨组建莱比锡RB的初衷非常明确,如果说奥地利、纽约、巴西和加纳都是全球布局的一部分,那德国战略就完全注重于洲际赛场。在拥有了广度和宽度之后,他们希望能借助世界上最顶级的俱乐部赛事,再次拓展本品牌在足球世界的深度。据莱比锡市长布克哈德-容回忆,“马特希茨的计划非常清晰,他之所以将目光对准德国,就是想借助这里的足球实力在欧冠联赛打出名堂”。

红牛集团似乎从来都不掩饰自己的野心,在全面接手马克兰施泰特队后,马特希茨很快就向《图片报》亮明了自己的态度:“从原则上看,我们一定会在未来升上德甲,并且夺取冠军。”据悉,从正式成立的那一天开始,莱比锡RB就制定了8年之内打入欧冠联赛的目标。

建队之初,7位与红牛集团有着隶属关系的管理人员,组成了莱比锡RB的先期领导团队,为了躲避德国足协规定的“50+1”管理规则,他们表面上切断了与红牛公司的联系,还招揽了看似中立的会员组织,但很多年以来,这家俱乐部却从来都是红牛集团旗下的产物–那个上有政策下有对策的17人“球迷组织”,也多是由红牛的嫡系人员组成,他们所缴纳的1000欧元年费,也远远超过一般俱乐部60欧元左右的标准。而在德国足坛禁止商业冠名的队名问题上,红牛管理层打出的擦边球也让足协无可奈何:他们将缩写与“Red Bull”相同的“Rasen Ball sport”放入了俱乐部名,如此一来,就形成了容易让受众误以为是“莱比锡红牛”的“莱比锡RB”。俨然一副上有政策、下有对策的面孔。

简而言之,这家俱乐部内部没有任何的权力制约,完全是由红牛集团一手掌控,这样的运行规则完全违背了德国足协的相关条例。但无论如何,拥有了强力财政支持的莱比锡RB,正是从那时起拥有了新队名、新球场、新LOGO、新训练基地(投资2500万欧元),以及高达1亿欧元的转会预算。在大管家朗尼克的倾力打造下,这支球队已经将梦想照进现实。

德乙、德甲、欧冠,在风口浪尖之上,红牛集团带领着莱比锡RB一步步向终极目标靠近。但在一路前行的过程中,他们遭受的非议和指责,同样是络绎不绝。

来自斯图加特的专栏作家乌特-洛克内就曾这样告诉《法国足球》:“德国的每支球队都有死敌,但我们现在都有一个共同的敌人,那就是莱比锡RB。”上赛季德甲第2轮,在多特蒙德客场对阵莱比锡RB前,成百上千名“大黄蜂”球迷就放弃了随队出征的机会,他们宁愿守在本地观看一场多特青年队的比赛,也不想踏进那个红牛竞技场半步。“多特蒙德也在不断赚钱、商业化”,一位名叫格鲁泽基的球迷领袖如此说道,“但我们的目的是为了足球,而莱比锡RB只是为了售卖红牛的商品甚至行为习惯,这是有本质区别的。”

对于德国各地球迷的对抗和愤慨,莱比锡RB已经见怪不怪,就在从第四级联赛不断升级的过程中,他们就曾遭遇过各种艰难险阻:哈施勒球迷朝莱比锡的大巴扔过石头,罗斯托克球迷在比赛前10分钟拒绝入场,柏林联球迷一身黑衣在球场静默,德累斯顿迪纳摩球迷还展示过鲜血淋淋的牛头。

倘若从公关角度看,这或许是红牛集团自成立以来遭遇的最大信任危机,不过,随着上赛季球迷袭击事件引起的舆论反转(部分莱比锡球迷在多特蒙德遭遇袭击),德国足坛对于红牛集团的仇视也有了些许缓和的迹象。对此,莱比锡RB的季票拥有者大卫。格拉布似乎早已看穿一切:“别忘了,霍芬海姆也曾是这个国家的敌人,但现在呢,大家还不是接受了现实。”

过去10年,除了持续推进极限运动、创立个人品牌、继续收购球队以及稳步运营F1车队(还有电竞战队、摩托车队和帆船队等),红牛集团也将触角伸向了媒体领域。2007和2011年,这家公司在奥地利和美国相继设立了两个媒体工作室。在持续为个人和运动队砸出大把资金的同时,他们也计划在宣传方面大干一场。迄今为止,红牛在Youtube上的订阅数已经有636万,而在Instagram上的粉丝也达到776万–那些炫酷、灵动以及匪夷所思的极限运动,本来就具备了在虚拟世界火爆传播的要素,对于这一点,红牛自然心知肚明。

在亚马逊和Facebook都有意竞争英超版权的当口,红牛同样是未来体育世界不可小觑的力量。手握着无数核心的体育资源,它的多变性和可能性确实难以预测。

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